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MUSEE de la TOUR DES VOLEURS avec MAISON de VIGNERON

Ce musée occupe un ensemble de bâtiments situés au fond de la rue des Juifs à Riquewihr.

 La TOUR DES VOLEURS était la tour défensive à l’angle N.O. de la cité médiévale entourée d’un premier rempart en 1291. On y accède par le chemin de ronde couvert datant de cette époque. Haute de 18 m, la tour est de forme pentagonale à l'extérieur, carrée à l'intérieur, aux murs épais de 2 à 5 m. Construite sans doute vers 1335 pour renforcer le système défensif existant au moment de l’achat de la seigneurie en 1324 par les comtes de Wurtemberg, elle fut munie d’ouvertures recevant des armes à feu vers la fin du XV° s, date de construction du deuxième rempart.
Riquewihr étant devenu le centre administratif, judiciaire et religieux des terres appartenant aux ducs de Wurtemberg sur la rive gauche du Rhin (seigneurie de Riquewihr et comté de Horbourg), cette tour fut, à partir du 15ème siècle et parallèlement à sa fonction défensive, l'une des prisons de la cité ; haute et basse justice y étaient exercées dans le cadre de l'exercice de la Justice seigneuriale. D’où la présence de :
- la chambre de torture, authentique, avec son oubliette profonde de six mètres et une estrapade, treuil ayant servi à suspendre les prisonniers pour leur extorquer des aveux, ainsi que les pierres attachées à leurs pieds,
- la salle de garde, à l’étage supérieur, permettant de surveiller les prisonniers et d’assister à leur interrogatoire (la « question ») ; elle contient actuellement une collection d’instruments de torture.

 La tour communique avec une MAISON DE VIGNERON du XVI° s. (1563) ; adossée aux ouvrages de fortification, elle est représentative de l'architecture civile.
Cette maison est partiellement aménagée et abrite un vaste espace d'exposition termporaire (voir ci-dessous "Maison de Vigneron" et "Exposition temporaire").


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